Central American News: El medio de la diáspora que conecta Centroamérica y el extranjero

MELISSA VIDA & BREE'YA BROWN  |  23 JUNIO 2021  |  ROUTED Nº15  |  TRADUCIDO DEL INGLÉS

Composición de Xiomara Garay en Instagram. Cortesía de la artista.

A finales de diciembre de 2020, Bree’ya Brown se encontró con la cuenta de Central American News mientras miraba Instagram. Aunque creció en una familia panameña, encontrar noticias sobre Centroamérica siempre era raro, especialmente en los medios de masas estadounidenses. Para Bree’ya, Central American News se convirtió en una herramienta digital para informarse de la actualidad en la región y conversar con su abuela sobre Centroamérica, lo que reforzó los vínculos entre las dos generaciones. Entendió la importancia de contar con una fuente de noticias creada por miembros de la diáspora para crear un puente entre nuestros países de origen y el extranjero.

 

Ocurre demasiado a menudo que los medios estadounidenses dan noticias sensacionalistas sobre “caravanas migrantes”, “oleadas” de migrantes, y feroces bandas organizadas. Este enfoque carece de un interés real por las sociedades centroamericanas, ignora las especificidades culturales, revela prejuicios y simplifica excesivamente los fenómenos. Al mismo tiempo, los medios de masas no tienen en cuenta las formas en que Estados Unidos intervino en la región centroamericana a lo largo del siglo XX y participó en masacres durante la Guerra Fría, desestabilizando el tejido social para las generaciones futuras. Los ecos de la historia aún afectan a nuestras familias.

 

Más de 3,5 millones de centroamericanos viven en Estados Unidos y otros miles solicitan asilo en Reino Unido y España. Décadas de guerras civiles, intervenciones extranjeras, debilidad económica y desastres climáticos han obligado primero a nuestros padres y ahora a nuestros contemporáneos a huir. Hoy, por ejemplo, el 25% de los ciudadanos salvadoreños viven fuera de El Salvador. La numerosa y creciente diáspora centroamericana busca información coherente y diversa sobre su lugar de origen, pero no sabe por dónde empezar o no habla español.

 

Bree’ya leía la newsletter de Central American News en alto a su familia, deteniéndose especialmente en la sección dedicada a Panamá. Le ofrecía una oportunidad para formarse sus propias opiniones sobre cultura, sociedad, economía y política en Centroamérica sin depender de los medios de masas estadounidenses.

 

Central American News proporciona una perspectiva diferente sobre la región al permitir a los propios centroamericanos, en la región y en el extranjero, que den las noticias. Es liberador elegir cuáles son las noticias a destacar, construir narrativas mediáticas y elegir con cuidado las palabras. Nunca habríamos calificado los recientes movimientos migratorios como una “oleada”, por ejemplo, ya que la palabra evoca miedo a nuestros pueblos.

 

Todas las semanas, un equipo de 14 voluntarios dedica un par de horas a Central American News. Condensamos el volumen de noticias de la semana procedentes de Guatemala, Belize, Honduras, El Salvador, Nicaragua, Costa Rica y Panamá, así como sobre migraciones. Al vincular una serie de fuentes de noticias sobre cada país de la región, los lectores tienen libertad para buscar más información en los medios de noticias locales. El arte y la cultura suelen ofrecer un contrapeso hermoso a las noticias de catástrofes medioambientales y corrupción. Para nosotros, es imperativo mostrar una imagen más completa de Centroamérica.

 

Central American News nació en el verano de 2018, en medio de las “caravanas migrantes”, la violenta represión estatal de los manifestantes en Nicaragua y el nacimiento de una comunidad digital de centroamericanos en la diáspora, “#CentralAmericanTwitter”. Los centroamericanos en el extranjero se sentían frecuentemente aislados, por lo que las plataformas digitales desempeñaron un papel importante para construir una comunidad.

 

La periodista salvadoreña y belga Melissa Vida, fundadora y ahora editora jefa de la newsletter, vio la necesidad de proporcionar noticias regulares de la región para contrarrestar los sesgos y los rápidos ciclos informativos de la prensa internacional, en un formato fácil de digerir: una newsletter. Conforme más y más miembros de la diáspora centroamericana se fueron suscribiendo (junto con otros periodistas, académicos, activistas y funcionarios gubernamentales), el equipo en expansión creó cuentas en redes sociales y Patreon, y más adelante un podcast.

 

José Luis Martínez, tejano de ascendencia salvadoreña, creó el Central American News Podcast para ofrecer a la audiencia un resumen conciso de la newsletter, junto con su copresentadora Cecilia Rivas. El primer episodio se publicó en febrero de 2020 y continuó, semana tras semana, proporcionando noticias de Centroamérica a una audiencia de oyentes en lugar de lectores. “Mi principal fortaleza es la narrativa digital y aprendo mucho de ideas de fuera del proyecto, que luego pueden transferirse a Central American News”, dice José, que estudia periodismo. Durante la pandemia, José también creó un mapa interactivo del COVID-19 en Centroamérica mediante una herramienta de visualización de datos y estadísticas. Aunque las inexactitudes de los registros públicos dificultaron a veces la tarea, José recopiló cuidadosamente las estadísticas sobre el COVID-19 de los gobiernos y las ONG en Centroamérica.

 

Con frecuencia recibimos respuestas de nuestra audiencia, con mensajes como “¡Muchas gracias [en español en el original] por existir y compartir las noticias importantes de Centroamérica <3 les envío mucho amor y positividad!”; o “¡Me encanta la newsletter! Hacen un gran trabajo. Soy estudiante universitaria en Nueva Jersey, originaria de Honduras, y esta es la mejor manera de mantenerme informada”.

 

Hoy, la newsletter tiene más de 1.000 suscriptores, de los cuales el 50% abre la newsletter todas las semanas. Miles más nos siguen en redes sociales y escuchan el podcast. Quienes donan a la newsletter a través de Patreon se benefician de charlas exclusivas adicionales con expertos en la región. Estamos preparando conversaciones en profundidad para nuestro podcast y una cuenta de TikTok, con el objetivo de llegar a un público aún más diverso.


En abril de 2021 Bree’ya se unió al equipo de Central American News para editar noticias de Panamá. Como archivista, quiere entender el pasado y el presente de Centroamérica. En su opinión, permanecer conectada a su cultura panameña y compartirla ayudará a construir un sentimiento de pertenencia entre la diáspora, así como a destacar la belleza del país de su abuela.

Bree'ya Brown

Bree'ya Brown trabaja como Archivista de Proyecto para el Proyecto sobre el Comercio Interno de Esclavos de Texas y edita la sección de Panamá en Central American News. Es panameño-americana de segunda generación. Tiene un máster en Estudios de Información por la Universidad de Texas en Austin y un máster en Historia del Arte de la Universidad del Estado de California en Long Beach.

Melissa Vida

Melissa Vida es periodista freelance multimedia salvadoreña y belga y ha firmado artículos para The New York Times, Foreign Policy y El Faro. Es también editora para Latinoamérica de Global Voices y editora jefa de Central American News. En 2019, realizó el documental Resucitaré sobre el legado de Óscar Romero en El Salvador.

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Este artículo es parte del número “Empoderar a las diásporas globales en la era digital”, una colaboración de Routed Magazine y iDiaspora. Las opiniones expresadas en esta publicación son de los autores y no necesariamente reflejan la posición de la Organización Internacional para las Migraciones (OIM) y Routed Magazine.

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