Cómo Clubhouse conecta a la diáspora ghanesa

KIRSTIE KWARTENG  |  23 JUNIO 2021  |  ROUTED Nº15  |  TRADUCIDO DEL INGLÉS

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Imagen de Nathana Rebouças en Unsplash.

La diáspora ghanesa es amplia, con aproximadamente tres millones de ghaneses dispersos a través de Nigeria, Estados Unidos, el Reino Unido y muchos otros países alrededor del mundo. A pesar de la dispersión global, las comunidades individuales de la diáspora ghanesa, especialmente las que se encuentran en ciudades grandes, están muy unidas. Esto es gracias a las organizaciones e instituciones creadas por los inmigrantes ghaneses.

 

Al inicio de la formación de la diáspora ghanesa, la participación dentro de las comunidades diaspóricas se centraba en crear asociaciones de migrantes de la misma ciudad natal, asociaciones de grupos étnicos e instituciones religiosas, y replicar las prácticas culturales de Ghana. La participación de la diáspora en el país de origen se realizaba a través de visitas en persona, envío de remesas, y de comunicación por carta o por llamadas telefónicas. Con la evolución de los medios digitales también se transformó la participación de la diáspora ghanesa. Los ghaneses en la diáspora utilizan actualmente aplicaciones fintech como WorldRemit para enviar remesas, mientras que apps populares de redes sociales como WhatsApp, Facebook, Twitter e Instagram juegan hoy un papel esencial en el mantenimiento de los vínculos entre las personas que residen en Ghana y la diáspora. La pandemia creó una mayor demanda de conexión digital entre los miembros de la diáspora, ya que las oportunidades de viajar a Ghana y de participar en comunidades diaspóricas en persona eran limitadas. Una nueva red social, Clubhouse, se ha vuelto popular entre el sector más joven de la diáspora ghanesa y parece estar ayudándolos a cubrir esta necesidad creciente de contactar con otras personas por medios digitales.

 

Lanzada en marzo de 2020, Clubhouse es una app solo de audio con más de 10 millones de usuarios suscritos que escuchan conversaciones sobre temas diferentes en tiempo real. Clubhouse permite a los usuarios unirse o seguir clubs que corresponden a sus intereses, así como escuchar y participar en conversaciones entre moderadores e invitados de clubs sobre temas diferentes, como por ejemplo música, política o actualidad. La app se ha vuelto popular entre la diáspora ghanesa porque les permite comunicarse en tiempo real y conectar de manera distinta a otras apps. Un usuario de Clubhouse de la diáspora ghanesa con quien hablé dijo que le parecía “milagroso” encontrarse y conversar con miembros de la diáspora ghanesa en distintas zonas horarias sobre sus experiencias diaspóricas compartidas. Otros usuarios de la diáspora ghanesa con quienes hablé dijeron que la conexión en tiempo real de la app facilitaba contactar y establecer conexiones con otros usuarios de la diáspora. Al reducir la distancia entre las personas de la diáspora global ghanesa, Clubhouse ha ayudado a crear y mantener conexiones en un momento en que las interacciones en persona estaban restringidas.

 

Buscar “Ghana” en Clubhouse genera más de 50 clubs, lo que refleja un amplio abanico de necesidades de participación y de audiencias dentro de la comunidad diaspórica. Por ejemplo, muchos clubs frecuentados por jóvenes de la diáspora suelen reflejar el funcionamiento de organizaciones físicas de la juventud diaspórica, operando desde una identidad pan-ghanesa, e incluyen salas dedicadas a aprender sobre las lenguas el patrimonio y la cultura de Ghana; informarse de lo que es necesario para trasladarse a Ghana; conectar con jóvenes ghaneses que piensan parecido; y aprender cómo pueden emplear su tiempo y conocimientos para contribuir al desarrollo de Ghana. También hay clubs que conectan a ghaneses con intereses comunes en temas concretos, como el Ghanaian Music Lounge; clubs para ghaneses de la misma edad o el mismo género, como Ghana Girls We Dey; y clubs para ghaneses de la misma comunidad étnica, como Ewe Vibes o Ga Language University.

 

El club ghanés más grande y señalado, Ghanaian Lounge, es un club pan-ghanés que cuenta con 16.900 miembros y 10.500 seguidores. Al ser el club ghanés más importante, se ha convertido en un microcosmo del Clubhouse ghanés y muestra cómo los ghaneses están empleando Clubhouse para cubrir digitalmente sus necesidades de participación diaspórica. Ghanaian Lounge alberga varias salas semanalmente, incluidas salas dedicadas a las siete lenguas de Ghana para que los jóvenes puedan aprender su idioma materno, salas para hacer networking y salas de citas para aquellos que están buscando a una persona especial. Además de los eventos semanales, Ghanaian Lounge también acoge salas para eventos especiales que solo se producen una vez. Estas salas han recibido una gran variedad de invitados, desde el artista ghanés de dancehall Shatta Wale hasta el Ministro ghanés de Información. 

 

Algunas de las salas en Ghanaian Lounge han prestado especial atención a las relaciones entre la diáspora y el país de origen, con conversaciones sobre el privilegio de la diáspora o sobre si la ciudadanía es un derecho de nacimiento para los ghaneses en la diáspora. En 2019, el gobierno ghanés lanzó el Año del Retorno, una iniciativa turística de un año de duración dirigida a la diáspora ghanesa y a la diáspora africana en general. El Año del Retorno recibió un volumen significativo de atención mediática que aumentó el interés por Ghana y su relación con las diásporas ghanesa y africana. Clubhouse se ha convertido en un lugar donde continuar las conversaciones políticas iniciadas por el Año del Retorno, especialmente en torno a la ciudadanía, la pertenencia y el regreso.

 

La utilización de Clubhouse por parte de la diáspora ghanesa muestra cómo pueden emplearse métodos digitales para reforzar y mantener las relaciones entre la diáspora y el país de origen. La diversidad de conversaciones que tienen lugar en el espacio del Clubhouse ghanés ilustra la variedad de intereses que tiene la diáspora ghanesa y cómo está utilizando el espacio digital de Clubhouse para involucrarse en estos intereses. Además, el Clubhouse ghanés revela la importancia de tres elementos clave en la participación digital de las diásporas. En primer lugar, evidencia la importancia de prestar atención a cuáles son las redes sociales populares entre una comunidad diaspórica, para poder conectar mejor con ella. En segundo lugar, muestra la importancia de las redes sociales para conectar con las generaciones más jóvenes de la diáspora. Esto puede ayudarles a sentirse conectados con el país del que descienden, animándolos a crear sus propias conexiones con el país de origen, que serán distintas a las de sus padres. Por último, Clubhouse muestra la importancia de entender las necesidades de la diáspora a la hora de emplear las redes sociales como una herramienta efectiva para la participación de los miembros de la diáspora, al hacerles ver que sus preocupaciones se tienen en cuenta.

 

El tiempo dirá si Clubhouse continúa siendo una parte integral de la participación digital de la diáspora ghanesa después de la pandemia. Mientras tanto, el espacio del Clubhouse ghanés seguirá sirviendo de ejemplo de participación diaspórica en la era digital.

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Kirstie Kwarteng

Kirstie Kwarteng es narradora y conservadora de historias. En la actualidad realiza un doctorado en SOAS, Universidad de Londres, en el Departamento de Estudios de Desarrollo, y ha recibido el Dudley Stamp Memorial Award de la Real Sociedad Geográfica. Es también fundadora de The Nana Project, una plataforma online dedicada a preservar la historia de Ghana a partir de testimonios históricos ghaneses de primera mano.

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Este artículo es parte del número “Empoderar a las diásporas globales en la era digital”, una colaboración de Routed Magazine y iDiaspora. Las opiniones expresadas en esta publicación son de los autores y no necesariamente reflejan la posición de la Organización Internacional para las Migraciones (OIM) y Routed Magazine.

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