Largos viajes, salas de espera y aterrizaje en India: Visitas de la juventud de la diáspora india al país de origen

ANINDITA SHOME  |  19 DE DICIEMBRE 2020  | ROUTED Nº13  |  TRADUCIDO DEL INGLÉS
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La diáspora india mantiene sus lazos con el país de origen a través de redes y plataformas diversas. Los descendientes jóvenes de segunda y tercera generación se familiarizan con India a través de las historias transmitidas por los mayores; las costumbres y tradiciones practicadas en casa; distintos medios de comunicación; y las visitas al país de origen, ya sean anuales o una vez en la vida. El gobierno indio también lleva a cabo iniciativas para promover un mejor entendimiento entre India y su diáspora. Hay programas oficiales dedicados a los jóvenes de la diáspora india, como el Know India Programme (Programa Conoce India, KIP) y el Scholarship Programme for Diaspora Children (Programa de Becas para los Hijos de la Diáspora, SPDC). Los viajes ocupan un lugar destacado en la vida de los jóvenes de la diáspora india porque les proporcionan experiencias de primera mano del país de origen y contribuyen a sus identidades de diáspora. Los viajes al país de origen son un medio para que los jóvenes de la diáspora entiendan mejor los viajes y el desplazamiento que vivieron sus padres o antepasados. Este artículo se centra en el papel crucial que desempeñan las visitas al país de origen a la hora de construir las identidades diaspóricas y transnacionales de los jóvenes de la diáspora india (de entre quince y veinticuatro años) y explora cómo la pandemia y las restricciones del COVID-19 pueden tener un impacto significativo en los sentimientos de pertenencia.

 

El acto de viajar al país de origen pasando por varios puntos de tránsito es una de las maneras en las que los jóvenes de la diáspora se vuelven transnacionales en un mundo globalizado. Los viajes largos y tediosos pasan a formar parte de sus recuerdos del país de origen. La larga espera hasta llegar a destino, los sentimientos de pertenencia y extrañeza en el país de origen y la desilusión respecto a sus expectativas pueden de alguna forma ayudar a entender a estos jóvenes la experiencia de sus padres al convertirse en parte de la diáspora. Los viajes al país de origen forman parte del proceso de construcción y refuerzo de la identidad propia como miembro de la diáspora. Los jóvenes deciden activamente qué identidades retener y cuáles desechar. La diáspora india es heterogénea y no todas las generaciones jóvenes de los distintos países receptores pueden viajar regularmente a India. Los viajes al país de origen también representan las redes y vínculos que una familia de la diáspora ha mantenido en el país de origen. Una interrupción de la tradición de viajar a India por parte de un joven de la diáspora podría traducirse en cambios en las formas en que se mantienen los lazos con el país de origen. Por tanto, la decisión de visitar o no el país de origen suele ser crítica.

El Know India Programme (KIP) es una iniciativa única del gobierno indio, que selecciona a cuarenta jóvenes de la diáspora india para que experimenten el país de origen a través de distintas actividades a lo largo de 25 días. El Scholarship Programme for Diaspora Children (SPDC) ofrece una oportunidad para que los jóvenes de la diáspora realicen sus estudios superiores en India. Estos programas posibilitan que los jóvenes de la diáspora que nunca han visitado India puedan conocer de primera mano el país de origen. Estas iniciativas reconocen de forma implícita la importancia de experimentar el país de origen para los jóvenes de la diáspora india.

 

La pertenencia dual o múltiple define a los jóvenes de la diáspora india, y las visitas les proporcionan nuevas perspectivas sobre el país de origen y sus identidades. Con estos viajes transnacionales, los jóvenes distinguen entre su pertenencia a dos o más culturas y comunidades. Dejan atrás la tierra en donde viven como minoría étnica y, por unos pocos días, pasan a formar parte del país de origen, donde pueden incluirse en la mayoría. Al mismo tiempo, también llevan consigo sus identidades diaspóricas en el viaje, y se encuentran en una posición singular, actuando como puente entre el país de origen y el de acogida. Esta identidad diaspórica puede provocar a veces confusión entre los jóvenes de la diáspora, o puede ser una fase transitoria hasta que se sientan cómodos con sus identidades y pertenencias duales o múltiples.

 

Los viajes a India ofrecen la oportunidad a los jóvenes de la diáspora de familiarizarse con la manera en que el país de origen ha cambiado respecto a las historias que han oído relatar a sus padres y abuelos, que suelen quedar congeladas en el tiempo. Sus ideas del país de origen, que tal vez hayan construido a través de fuentes mediadas, se deconstruyen a través del viaje (o de los viajes regulares) a India.

 

La pandemia de COVID-19 podría provocar cambios sin precedentes en cómo se controlan las fronteras y cómo viajan los migrantes a través de distintos países. Las restricciones a los viajes en el futuro podrían llevar a un aumento en los costes y limitar o incluso acabar así con las visitas al país de origen por parte de los jóvenes de la diáspora. Se perderían los aspectos positivos de los viajes al país de origen: el fortalecimiento de los vínculos con sus familiares en India; las experiencias vividas del país de origen; la exploración de las pertenencias duales o múltiples; y los viajes transnacionales que constituyen una parte integral de sus identidades diaspóricas.​

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Anindita Shome

Anindita Shome es estudiante de doctorado en el UGC Centre for the Study of Indian Diaspora de la Universidad de Hyderabad en India. Su investigación se interesa por los aspectos literarios y socioculturales de la migración y la diáspora del sur de Asia. Le interesan los Estudios de Juventud, las Humanidades Digitales y los Estudios Transnacionales. Le puedes contactar a través de anindita1089@gmail.com y @Anindita1089.

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