Las experiencias de los estudiantes internacionales en Alemania durante el COVID-19: Estudio de caso

JULIA SÖHNHOLZ, MANH HA LUONG & SOFIA MORALES  |  30 ABRIL 2021  |  ROUTED Nº14  |  TRADUCIDO DEL INGLÉS POR MAGDA R. DEHLI
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Imagen de Hatice EROL en Pixabay.

“[...] Realmente llegué a una ciudad en plena crisis de coronavirus y sin conocer a nadie”.

 

Los estudiantes internacionales han experimentado con dureza las consecuencias de la pandemia de COVID-19. Las investigaciones realizadas en universidades en Estados Unidos y Australia, así como sobre estudiantes internacionales indios y chinos, revelaron que los estudiantes internacionales estaban preocupados por su salud, seguro sanitario y acceso a la atención sanitaria; por las restricciones a los viajes y los visados; y por el impacto sobre su educación y futuro profesional. Muchos estudiantes internacionales perdieron ayudas financieras y empleos y tuvieron dificultades para pagar la matrícula y el alquiler. Además, también se encontraron con casos de xenofobia, acoso o discriminación en base a su nacionalidad, que les hicieron sentir más inseguros y perjudicaron su salud mental e interacciones sociales. Aunque estos estudiantes recibieron el apoyo de amigos, familiares y algunas organizaciones, muchos se encontraron solos y denunciaron la falta de apoyo institucional.

 

Los estudiantes internacionales deberían estar presentes en las deliberaciones de los gobiernos y las universidades para combatir la propagación del COVID-19, y la investigación en ciencias sociales es crucial para poner los cimientos de futuras políticas con base empírica. Partiendo de esta premisa, examinaremos las experiencias de los estudiantes internacionales en Alemania haciéndonos la siguiente pregunta: ¿cómo ha afectado la pandemia de COVID-19 a las vidas de los estudiantes internacionales de la Universidad de Oldemburgo (UOL)? Este estudio no pretende hacer ninguna generalización, sino ofrecer un estudio de caso que contribuya a conocer la situación de los estudiantes internacionales en Alemania.

 

Entre julio y septiembre de 2020 realizamos una encuesta y cuatro entrevistas extensas no estructuradas con 59 estudiantes internacionales de la UOL, excluyendo a los estudiantes de intercambio. Guiamos nuestra investigación por el concepto de los Determinantes Sociales de la Salud (DDS). Esta perspectiva interpreta la salud como un fenómeno social, subrayando la importancia de la justicia social y la igualdad sanitaria. Basado en este enfoque, nuestro studio pretende entender cómo la pandemia de COVID-19 ha afectado a las circunstancias materiales y psicosociales de los estudiantes internacionales.

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Figura 1: DSS en el ámbito de nuestra investigación.

Nuestros resultados muestran que casi todos los participantes en el estudio encontraron dificultades durante la pandemia de COVID-19. Las principales preocupaciones de los estudiantes internacionales fueron, en este orden, los empleos estudiantiles, la economía personal, las actividades de ocio, las prácticas laborales, las relaciones con los amigos, los permisos de estancia, la situación sanitaria y la seguridad.​

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Figura 2: Dificultades experimentadas por los estudiantes internacionales a causa del COVID-19.

 

Nuestra investigación destaca cómo la estabilidad económica de muchos estudiantes se vio amenazada por la pérdida de los empleos estudiantiles. Perder el empleo también tuvo efectos sobre la vivienda, pero al contrario que otras investigaciones, la nuestra no encontró que esto llevara directamente al abandono de los estudios.

 

“Es bastante difícil encontrar un empleo a tiempo parcial como estudiante internacional ahora mismo”.

 

“No estoy segura de si tendré suficiente dinero para el próximo curso”.

Sin embargo, la falta de oportunidades adecuadas para encontrar empleo en Alemania en el futuro era una preocupación central para muchos estudiantes internacionales a punto de graduarse.

 

“El mercado laboral se ha hundido por el COVID-19 y esto preocupa a estudiantes como yo, que vamos a graduarnos pronto”.

 

En materia de educación, los estudiantes internacionales estaban más satisfechos que la media respecto al apoyo proporcionado por la universidad, pero también demandaban más información actualizada, pertinente y bien explicada, así como más o mejores servicios de apoyo (como, por ejemplo, apoyo académico). Aunque las clases online permitieron el aprendizaje independiente y flexible, los estudiantes internacionales que encuestamos criticaron la calidad de la enseñanza, la carga de trabajo y las dificultades técnicas y tecnológicas. En este punto, los estudiantes señalaron que la falta de interacción social era un obstáculo para el rendimiento académico. 

 

“Echo de menos la interacción social. No es fácil hacer preguntas y estar concentrado durante la clase”.

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Figura 3: Apoyo deseado.

 

En cuanto al contexto social y la comunidad, las principales fuentes de apoyo para los estudiantes internacionales fueron sus familias en los países de origen y sus amigos alemanes e internacionales. Estos también fueron los principales grupos a los que los estudiantes internacionales prestaron su apoyo. La disminución de las interacciones sociales y la alteración de la vida social tuvo un impacto negativo para el bienestar psicosocial y el rendimiento académico de algunos estudiantes. Otros se sintieron socialmente excluidos o incluso discriminados por su nacionalidad.

 

“Durante la crisis, he perdido el contacto con muchas personas y reducido el contacto con muchas más, y esto es lo más difícil, cuando te sientes solo en el mundo en esta situación”.

 

“Realmente siento que no soy bienvenido”.

 

“Me han gritado ‘¡Corona!’ por la calle, por mi físico asiático”.

 

Respecto a la salud y a los servicios sanitarios, muchos estudiantes sanitarios experimentaron estrés, tristeza, soledad y ansiedad. Para adaptarse, los estudiantes recurrieron a hacer ejercicio, conectarse virtualmente con otros y meditar, entre otros mecanismos.

 

“Tuve problemas para escribir, porque no podía concentrarme entre las noticias y la nueva información sobre el COVID-19. Además, es difícil estudiar cuando estás preocupada por tu familia en casa, y por tu propia salud y seguridad”.

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Figura 4: Experiencias de los estudiantes internacionales en relación con la salud durante el COVID-19.

 

Desafortunadamente, el acceso a los servicios sanitarios fue una preocupación para el 50% de los estudiantes preguntados, que se preocupaban por las barreras lingüísticas y por su falta de experiencia previa con el sistema sanitario alemán. Otras razones expresadas fueron el miedo a la discriminación, la inseguridad económica y el miedo a contagiarse de COVID-19.

 

“También me siento inseguro sobre cómo podría comunicarme en alemán si me pusiera enfermo y si me tratarían igual que si fuera alemán”.

 

Para concluir, los resultados de este estudio recogen las experiencias heterogéneas de los estudiantes internacionales en Alemania durante la pandemia de COVID-19 y la importancia de tener en cuenta sus necesidades específicas. Por ejemplo, existe una clara demanda de servicios de apoyo accesibles y mejor explicados para los estudiantes internacionales. Como señaló un estudiante, “No tuvieron realmente presentes a los estudiantes internacionales porque, por su puesto, los estudiantes internacionales son una minoría en la Universidad de Oldemburgo”.


 

Este artículo es una versión reducida de un informe completo. Las opiniones expresadas en el informe son los de los autores que realizaron la investigación como parte de un proyecto de investigación en la Universidad de Oldemburgo y no reflejan las opiniones de las organizaciones o instituciones a las que se encuentran vinculados.

Los autores

Julia Söhnholz, Manh Ha Luong y Sofia Morales son graduados del máster conjunto Erasmus Mundus en Migración y Relaciones Interculturales (https://www.emmir.org/) por la Universidad de Oldemburgo, Alemania.

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Con un grado en Artes Liberales y Ciencias del Erasmus University College Rotterdam, Julia Söhnholz estudió e investigó en Noruega, Sudáfrica y Uganda durante el máster EMMIR. Anteriormente, su investigación se centró en las movilizaciones migrantes contra la externalización de las fronteras, así como la participación de los migrantes en el espacio público. En su tesis de máster, Julia analizó la participación social de hijos de familias migrantes en Alemania, en colaboración con World Vision. Puedes contactar con Julia en jmsoehnholz@gmail.com.

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Con más de tres años de experiencia laboral en el ámbito de las migraciones en organizaciones internacionales y misiones diplomáticas, Manh Ha Luong se interesa por la migración laboral, las relaciones interculturales y la migración y el desarrollo. Cuenta con un grado en Economía por Foreign Trade University (Vietnam) y Colorado State University (USA). Puedes contactar con él en haluong3110@gmail.com

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Sofia Morales obtuvo un grado en Sociología por la Universidad de Ottawa (Canadá), antes de graduarse del Máster Europeo en Migración y Relaciones Interculturales por la Universidad de Oldemburgo. La investigación de Sofía está relacionada con el acceso a la atención sanitaria entre las comunidades marginadas. En su última investigación, Sofía realizó un estudio de caso sobre las implicaciones de la integración de prácticas sanitarias tradicionales y biomédicas para el acceso a la sanidad en los asentamientos de refugiados en Uganda. El email de contacto de Sofía Morales es: Sofia.morales3450@gmail.com

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