“Siempre he sido una persona de dos mundos”

Entrevista a Kacey Femi Ajayi, artista nigeriano y fundador de Femi Creatives

MARGARET KOUDELKOVA  |  20 FEBRERO 2021  |  ROUTED Nº14  |  TRADUCIDO DEL INGLÉS POR JAVIER ORMENO

Cuéntanos acerca de ti y de Femi Creatives. ¿Cómo y cuándo surgió?

 

Soy artista y diseñador. Vivo en Sussex (Reino Unido) con mi esposa y mi hija. Aunque nací en Londres, con seis años me mudé a Lagos, Nigeria, con mi familia. Mi bisabuelo JAGUNOSHIN era de Ekiti, un estado Yoruba en Nigeria. Él era guerrero, herbalista y “babalawo”, que significa “padre de los misterios” en la lengua Yoruba. El pueblo Yoruba es muy creativo y esto me inspiró.

Femi Creatives surgió hace tres años, y poco después me invitaron a presentar mi trabajo en un evento afrocéntrico en la House of Fraser de Oxford Street en Londres, en el que mostré mi colección Orisha. Femi Creatives es un estudio de diseño que ofrece arte impreso y objetos de decoración africanos que se inspiran y rinden homenaje a la mitología yoruba nigeriana, una parte central de mi herencia cultural y antepasados.

Cojines de Femi. Todas las imágenes son cortesía de Femi Creatives.

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Kacey y su familia

 

¿Qué papel han desempeñado la migración y la movilidad en tu vida y en especial en tu arte??

 

Cuando llegué a Nigeria me impactó un mundo embriagador, lleno de calor y ruido, color, conocimientos, tradición e historia, espíritus y ancestros, rituales y etiqueta. Todo esto me influenció como joven artista que era. ¡Hacía historietas de cómic para los locales, fabricaba zapatos, dibujaba a diario! ¡Estaba obsesionado con el arte! Mis experiencias en Ekiti y Lagos, donde viví hasta mis veinte años antes de regresar a Londres, me inspiraron profundamente. Me encanta Londres también, es un punto de encuentro de mucha gente y culturas. Inglaterra es mi hogar tanto como lo es Nigeria.

 

Soy un migrante en mis dos hogares. En Nigeria era británico, distinto de quienes habían nacido y crecido allí. En el Reino Unido me identifican como negro y africano, algo que me hace ser diferente. 

 

Ninguna de mis dos migraciones, primero del Reino Unido a Nigeria y luego de Nigeria al Reino Unido, fue elección mía. Mi familia decidió por mí y yo tuve poco tiempo para adaptarme. La migración es traumática y compleja en cuanto a la manera en que construyes tu identidad, aprendes a adaptarte y encajar. Es algo que además te da la oportunidad de ver el mundo desde múltiples ángulos y es un regalo por el que siempre estaré agradecido. Mi arte se centra en la expresión pre-colonial de la cultura Yoruba, pero desde mi perspectiva como parte de la diáspora africana. Mi camino a través de mi experiencia migratoria es precisamente lo que me ha permitido ver y valorar el poder de mi cultura y cómo puedo usarla para sentirme orgulloso de mí mismo como afrodescendiente y negro en el Reino Unido. Me permite ponerme de pie y mirar de frente ante cualquier acto de discriminación, sin sentirme obligado a diluirme en la mayoría o ignorar mi cultura ancestral- Esto es de lo que trata mi arte.

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Kacey en su estudio.

 

El lema de Femi Creatives es “Arte de nuestros orígenes”. ¿Qué representan tus orígenes para ti?

Mi arte tiene sus raíces en el estado de Enkiti y en Lagos, Nigeria, y está directamente influido por el sendero espiritual de Ifá de los dioses Yoruba. Una de las razones por las que hago hincapié en los orígenes es porque me interesa observar los sistemas de creencias y la cultura en los que vivíamos antes del colonialismo, el tráfico de esclavos a través del Atlántico y la introducción del cristianismo en nuestro país. 

Creo que deberíamos volver a explorar nuestros orígenes para redescubrir nuestra identidad como personas que proceden de una cultura sofisticada e interesante de la que podemos estar orgullosos. Esto es algo que nos arrebataron en buena medida durante el periodo colonial. Mis colecciones representan el viaje de reconexión con los dioses yoruba que nos permiten, sin considerar origen, color o religión, conectarnos con los elementos que nos rodean y que están en nuestro interior, a través de la espiritualidad y la cultura yoruba como medio de celebrar el orgullo y la identidad, el conocimiento y la historia africana.

 

Una parte importante de tu trabajo, la colección Orisha, está inspirada y celebra la mitología yoruba nigeriana. ¿De qué trata esta mitología y cómo la celebra tu colección?

Los orishas son las deidades que siguen el camino espiritual de Ifá del pueblo yoruba. Proceden de una época anterior al encuentro colonial africano, cuando los misioneros y colonizadores llegaron a nuestras tierras e hicieron que fuese ilegal adorar a nuestros dioses. A mi manera, intento traer a los orishas de regreso a nuestra conciencia a través de mi arte, en nombre de mis ancestros. 

Nosotros creemos que los orishas son el poder que subyace a nuestro universo y nuestro mundo. Son representantes de un orden natural y son venerados como la fuerza poderosa que está delante, dentro y detrás de los elementos. Si nos dejamos guiar por ellos, entonces debemos aprender a vivir nuevamente en armonía con nuestro entorno; por ello los orishas no sólo nos conciernen desde la perspectiva de la identidad, sino también desde una perspectiva humana global y en cuanto a cómo nos ubicamos en la tierra. Escucharlos nos conecta con nuestro pasado ancestral. Se trata de desacelerar, observar, regresar a las habilidades naturales, simplificar nuestras vidas, respetar a nuestro planeta y amar todo lo que está en él.

Mis dibujos rinden homenaje a los orishas al contar la historia de cada uno de ellos mediante los símbolos tradicionales que los representan, y también a través de imágenes y símbolos que he desarrollado como creador individual. Mi padre viene del pueblo del orisha Oggun (dios del hierro), por eso es que soy hijo de Oggun. He tenido la suerte de haber visto como mi gente celebra a nuestro orisha en el estado Ekiti durante el festival de Oggun que se celebra anualmente la última semana de agosto. Es una escena hermosa donde se invoca a nuestros ancestros y los enmascarados son sus mensajeros. Oggun trata del cambio y el equilibrio y yo siempre estoy evolucionando con los cambios que ocurren en mi vida y reequilibrándome. Oggun es uno de los orishas que más me gusta representar en mi arte.

Trato de incluir mensajes a través de diseños que describen a mi tribu y de diseños que se inspiran y provienen de las historias simbólicas y mitológicas de los orishas. Contar una historia o representar un mensaje mediante una imagen es lo que amo más de mi trabajo de diseño.

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Kacey trabajando.

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Kacey y su esposa en un viaje.

 

Dices que has viajado mucho. Cuéntanos un poco más de tus viajes.

Mis trabajos siempre van adonde yo voy. Tomo inspiración de los orígenes de todas las personas; todos venimos de una única madre, todos somos un solo pueblo. 

He viajado mucho por Europa y como parte de colectivos de arte en España y en Marruecos. He contado historias con cuentacuentos tradicionales desde el Café Clock en Marrakech y fui comerciante de arte durante un mes en Cádiz, España. Quiero hacer más arte en Nigeria, ese es mi próximo proyecto.

 

¿Cuál crees que ha sido tu mayor logro a la fecha?

 

Mi mayor logro ha sido casarme con mi alma gemela, mi esposa, por muchos motivos. Ella es mi capitana constante, amante y guía.

 

¿Cuál es tu pieza favorita de la colección?

 

Amo mi trabajo y lo que hago en cada pieza. Tiene una importancia sentimental inmensa para mí, porque creo firmemente en lo que hago y lo que representa, por lo que para mí todas mis obras tienen una importancia fundamental.

Mis obras más vendidas son el ciclo de la vida; Yemayá, la diosa de los ríos; y Oggun, el espíritu del hierro.​

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Kacey con sus obras. A la izquierda, el Ciclo de la vida - Yemayá.

Margaret

Margaret Koudelkova

Margaret creció en una ciudad de la República Checa. Empezó su etapa universitaria en la Universidad Carolina de Praga, graduándose en Estudios Internacionales y de Área, tras haber realizado un Erasmus de un año en Leeds. Obtuvo un Máster en Estudios Migratorios en la Universidad de Oxford en 2018. Actualmente está trabajando en una ONG en Somerset. Además de leer sobre (post)secularismo y hacer voluntariado, dedica su tiempo libre a buscar alguna obra maestra de Tolkien que aún le falte por leer. Margaret es editora y coordinadora de comunicaciones y selección en Routed Magazine.

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