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Empoderar a las comunidades: El papel vital de las diásporas en la protección social en Camerún

Por Charles Simplice Mbatsogo Mebo | Número 22


Las diásporas se han convertido en actores importantes en la configuración del panorama social, económico y político de sus países de origen. En el caso de Camerún, la diáspora camerunesa ha desempeñado un papel decisivo en la protección social de sus familias y comunidades de origen. Este artículo explora las repercusiones, las dinámicas y las oportunidades futuras de las diásporas en el contexto de la protección social en Camerún, arrojando luz sobre el potencial transformador que éstas poseen y sus propósitos para una mejora.


Chart: diaspora contributions to social protection in Cameroon
Crédito: Charles Mbatsogo, 2023.


Impacto de las contribuciones de la diáspora


La diáspora camerunesa está formada por diversos individuos y grupos repartidos por todo el mundo, que contribuyen activamente al desarrollo de Camerún de diversas formas: remesas, transferencia de conocimientos, actividades filantrópicas, inversiones y espíritu empresarial, defensa y compromiso político, preservación y promoción cultural, colaboración académica y de investigación. Aunque la diáspora camerunesa no es un grupo homogéneo, y las formas de compromiso pueden variar entre individuos y comunidades (en función de su ubicación, recursos e intereses), las contribuciones colectivas de la diáspora en todas sus formas desempeñan un papel vital en el desarrollo de Camerún. El impacto de las contribuciones de la diáspora camerunesa en la protección social es profundo y polifacético. Un canal clave a través del cual las diásporas apoyan a sus comunidades son las remesas. Según el Banco Mundial, Camerún recibió aproximadamente 299 millones de dólares en remesas en 2020, de los cuales una parte significativa procedía de la diáspora. Estos flujos financieros ayudan a las familias a satisfacer necesidades básicas, como la atención sanitaria, la educación y la vivienda, reforzando así la protección social a nivel familiar.


Más allá de las remesas, las diásporas también participan en actividades filantrópicas que abordan necesidades más amplias de la comunidad. Por ejemplo, la organización La Solidaridad en Camerún - Cameroon Solidarity en el Reino Unido (CAS-UK, por sus siglas en inglés) puso en marcha la iniciativa "Educación para todos". Este proyecto proporciona becas a niños desfavorecidos de Camerún. Estas iniciativas contribuyen directamente a mejorar el acceso a la educación y a empoderar a los segmentos vulnerables de la sociedad.

Además, los miembros de la diáspora aportan valiosas competencias, conocimientos y experiencia a Camerún. Transfieren sus experiencias adquiridas en el extranjero a sus comunidades de origen, fomentando la creación de capacidades y el desarrollo del capital humano.


Esta transferencia de conocimientos es especialmente evidente en sectores como la sanidad, donde los profesionales médicos de la diáspora colaboran con los profesionales locales para mejorar los servicios y las infraestructuras sanitarias.


Dinámicas y retos


Aunque las contribuciones de la diáspora camerunesa son innegables, deben abordarse varias dinámicas y retos para maximizar su impacto en la protección social. Un reto clave es la falta de coordinación entre los actores de la diáspora y las instituciones gubernamentales. Sin una colaboración eficaz, el potencial transformador de las contribuciones de la diáspora sigue sin aprovecharse. El establecimiento de plataformas para el diálogo y la cooperación entre las organizaciones de la diáspora y los organismos gubernamentales pertinentes es crucial para garantizar un enfoque más coordinado de la protección social.


Otra dinámica a tener en cuenta es la diversidad dentro de la diáspora. Las diferentes comunidades de la diáspora tienen distintos niveles de recursos, redes y oportunidades. Reconocer esta diversidad y aprovecharla eficazmente puede conducir a intervenciones específicas que aborden necesidades concretas de protección social. Por ejemplo, la Sociedad Profesional de Camerún- Cameroon Professional Society (CPS por sus siglas en inglés), una organización de la diáspora en Estados Unidos, se centra en capacitar a los profesionales cameruneses en el extranjero y fomentar las asociaciones para promover el espíritu empresarial y la creación de empleo en Camerún.


Oportunidades de futuro


El futuro encierra un enorme potencial para mejorar el impacto de las contribuciones de la diáspora en la protección social de Camerún. Una oportunidad consiste en reforzar el papel de los actores de la diáspora como promotores del cambio político. A través de sus experiencias en el extranjero, los miembros de la diáspora poseen conocimientos únicos sobre las mejores prácticas de protección social de otros países. Si participan activamente en el diálogo político y comparten sus conocimientos, pueden influir en el desarrollo y la aplicación de programas de protección social más eficaces.


Además, la tecnología ofrece nuevas vías para la participación de la diáspora. Las plataformas en línea y las herramientas digitales permiten a los miembros de la diáspora conectarse, colaborar y contribuir de manera más eficiente. Por ejemplo, la plataforma “Involucramiento de la Diaspora” ("Diaspora Engager") facilita el emparejamiento entre miembros de la diáspora y organizaciones locales, fomentando asociaciones que promueven proyectos de desarrollo social en Camerún. Adoptar la innovación digital puede ayudar a superar las barreras geográficas y reforzar la participación de la diáspora en los esfuerzos de protección social.


Conclusión


La diáspora camerunesa desempeña un papel vital en la protección social de sus familias y comunidades. A través de las remesas, las actividades filantrópicas y la transferencia de conocimientos, los miembros de la diáspora actúan como catalizadores de un cambio positivo.


Sin embargo, para aprovechar plenamente su potencial, son esenciales la colaboración y la coordinación entre los actores de la diáspora y las instituciones gubernamentales. Reconociendo los conocimientos y las experiencias de los miembros de la diáspora e implicándolos en el diálogo político, Camerún puede crear un enfoque más inclusivo y eficaz de la protección social. Con las políticas y los mecanismos adecuados, el impacto de las contribuciones de la diáspora sobre la protección social en Camerún puede aumentar significativamente.


Por lo tanto, es crucial dar prioridad a la alfabetización financiera y a la formación empresarial entre los miembros de la diáspora. Al dotarles de las habilidades y conocimientos necesarios, pueden tomar decisiones de inversión informadas que generen beneficios sostenibles para sus comunidades. Además, el establecimiento de fondos o plataformas de inversión de la diáspora puede agilizar el proceso de dirigir recursos hacia proyectos específicos, garantizando que las iniciativas de protección social tengan impacto y estén bien respaldadas.


Además, la adopción de los avances digitales puede revolucionar la participación de la diáspora. Las plataformas digitales accesibles y seguras pueden facilitar las transferencias de remesas, proporcionar información sobre los programas de protección social y permitir la colaboración entre los miembros de la diáspora y las organizaciones locales. Aprovechando la tecnología, se pueden superar las barreras de la distancia y el tiempo, lo que permite contribuciones más eficientes e impactantes de la diáspora a la protección social.


La diáspora camerunesa tiene un inmenso potencial para reforzar la protección social en su país de origen. A través de las remesas financieras, las actividades filantrópicas y la transferencia de conocimientos, los miembros de la diáspora marcan una diferencia sustancial en la mejora de las vidas de sus familias y comunidades. Sin embargo, para capitalizar plenamente sus contribuciones, es esencial fomentar la colaboración, la coordinación y el diálogo entre los actores de la diáspora y las instituciones gubernamentales. Aprovechando los conocimientos, las experiencias y los recursos de la diáspora, Camerún puede crear un enfoque más coordinado, inclusivo y sostenible de la protección social, que garantice el bienestar y la prosperidad de sus ciudadanos. Al abordar los desafíos relacionados con la coordinación, el reconocimiento de la diversidad y la adopción de la innovación digital, el gobierno camerunés puede desbloquear mayores oportunidades para la participación de la diáspora y maximizar sus contribuciones a la creación de sistemas sólidos de protección social.



El Dr. Charles Simplice Mbatsogo Mebo es un investigador junior especializado en la gobernanza de la migración en el África subsahariana. Es galardonado y graduado del Programa YALI (Iniciativa del liderazgo Joven Africano- Young African Leadership Initiative) y posee un doble máster en Geopolítica y Relaciones Internacionales por la Academia de Diplomacia de Camerún (IRIC), así como un doctorado en Geografía Humana, Económica y Regional por la Universidad de Poitiers (Francia). El Dr. Mbatsogo cuenta con más de 5 años de experiencia en comunicación corporativa, gestión de proyectos, redacción creativa, recopilación y análisis de datos, lo que le ha permitido realizar diversas publicaciones científicas y comunicaciones internacionales, así como obtener puestos de trabajo a nivel internacional.


Facebook: Charles Mbatsogo

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